Cítricos

Frutales de la familia de las Rutáceas, género Citrus, pertenecientes al llamado vulgarmente grupo de los agrios.

 

 

Citrus

Citrus - Citricos

Familia: Rutáceas

Género de las Rutáceas, arbustos siempre verdes y pequeños árboles de hojas coriáceas. Originarios del Sur de Asia e islas de Malasia, hoy en día se cultivan en todos los países cálidos. Sus grandes frutos son hesperidios y la jugosa pulpa se forma a partir de la parte interna del pericarpio.
Las especies más cultivadas son el naranjo amargo, Citrus Aurantium, el naranjo dulce, Citrus Sinensis, el mandarino o Citrus Nobilis, el limonero o Citrus Limonum, el limero, Citrus Aurantifolia, el cidro o Citrus Medica, el bergamota o Citrus Bergamia, el toronjero o Citrus Máxima, y el pomelo, Citrus Paradisi, con gran número de variedades.

Origen y Procedencia

El cultivo de cítricos se lleva practicando desde tiempos inmemoriales. El área de procedencia de los cítricos se ubica en el Sudeste de Asia, incluyendo el Este de Arabia, el área oriental de Filipinas y desde el Himalaya hacia el Sur hasta Indonesia. La llegada aproximada de estos frutos a Europa tuvo lugar hacia el 310 A.C.

Áreas de Cultivo

El cultivo de los cítricos se extendió desde Europa a Estados Unidos, especialmente a Florida y California; a Sudamérica, (Brasil); a Sudáfrica y a ciertas partes de Australia. Actualmente, el naranjo es uno de los frutales más extendidos por todo el mundo, siendo los principales países productores: Brasil, Estados Unidos, España, Italia, México, India, Israel, Argentina y China.

Indice

Los Cítricos: Naranjas, mandarinas, limas, limones y pomelos, son unas de las frutas más cultivadas del mundo.

Bergamota: Citrus Aurantium Bergamia

Citrus Aurantium Bergamia Bergamota

Otros nombres comunes: Naranjo amargo, Pera del Bey
Francés: Bergamote
Inglés: Bergamot orange

Esta planta es nativa del Sur de Europa, África, Italia y California. La bergamota posee propiedades medicinales como sedante ligero, antiespasmódico y digestivo. Su sabor es agrio y su aromática piel se utiliza para obtener aceite esencial. El aceite esencial de Bergamota, extraído mediante destilación de vapor de agua sin presión de la piel de esta fruta amarga se usa como aromatizante de las variedades de té Earl Grey y Lady Grey, y en confitería. La piel de la bergamota se usa en perfumería por su habilidad en combinar con una amplia gama de esencias para formar distintas mezclas. La piel de la bergamota también se usa en aromaterapia para tratar las depresiones y como ayuda para las digestiones.
Dada la gran variedad de propiedades que poseen sus aceites esenciales es uno de los más valorados en la industria cosmética y de la medicina.
Propiedades: antiséptica, analgésica, digestiva, cicatrizante, inmunoestimulante, vermíuga, sedante, antiespasmódica, expectorante, antibacteriana, calmante, desodorizante y vulneraria.
Atención: No debe aplicarse antes de tomar el sol.

Calamansi: Citrofortunella Microcarpa

Calamansi - Citrofortunella Microcarpa

Otros nombres botánicos: Citrus Mitis, Fortunella Japonica
Otros nombres comunes: Calamondina, Calamondin, Naranjo chino, Naranjo enano
Inglés: Calamondin orange, Calamansi, Calamondin, Calamandarin, Golden lime, Philippine lime, Panama orange, Chinese orange, Musk orange, Acid orange

Se trata de un híbrido entre la mandarina y el kumquat. La calamondina o calamansi es nativa de Filipinas y China. Produce naranjas diminutas comestibles, de cáscara dulce y jugo muy ácido.
En climas fríos, es un árbol de interior. Se la usa mucho como bonsái.
El aceite esencial de calamansi se utiliza para aliviar los síntomas de la depresión y la ansiedad.
El extracto de calamansi ayuda a eliminar la caspa y promueve el crecimiento del cabello. Posee propiedades anti-bacterianas.

Cidra: Citrus Medica

Cidra - Citrus Medica

Francés: Cédrat
Inglés: Citron

Fruto del cidro, pequeño árbol de hojas perennes, se encuentra distribuído por la región mediterránea. La corteza, semilla y zumo del fruto se usan en medicina. El Cidro es reconocido por sus virtudes medicinales, en particular como antiséptico, expectorante, antirreumático, digestivo, antiveneno y antipirético. Hoy en día se utiliza principalmente para la elaboración de frutas confitadas. La pulpa, las cáscaras y el zumo de Cidra se emplean en la cocina, la pastelería y la confitería.
Se utiliza como especia en los productos horneados.

Kabosu: Citrus Sphaerocarpa

Kabosu

Inglés: Kabosu, Japanese citrus

Citrus Sphaerocarpa, kabosu en japonés, es una especie arbórea de la familia de las Rutáceas. Se cree que se trata de un híbrido entre el limón Ichang o papeda de Ichang - Citrus Ichangensis- y la naranja amarga. El kabosu fué llevado desde China a Jón durante el período Edo y se convirtió en una fruta popular.
El fruto, verde y jugoso, emparentado con el yuzu, es usado como sustituto del vinagre en varios platos japoneses.
Esta fruta está considerada una delicia en Japón.

 

Lima: Citrus Aurantifolia

Lima: Citrus Aurantifolia

Otros nombres botánicos: Citrus Hystrix
Francés: Lime, Limette, Petit citron
Inglés: Lime, Mexican Lime

Fruto del limero, de forma esferoidal aplanada, corteza amarilla y pulpa verdosa, jugosa y de sabor agridulce.
La lima es originaria del Sudeste Asiático, Persia (Irán) y Malasia, aunque se cultiva en todos los países tropicales y muchos subtropicales. Se introdujo en las Islas del Océano Índico a finales del Siglo XIX.
La variedad de lima de Persia o Tahití es la más popular y se cultiva principalmente en Brasil y Florida (Estados Unidos).
La lima es un ingrediente fundamental de la bebida brasileña denominada caipirinha (hielo picado, lima, ron y menta) así como del ponche de ron de las Antillas.
En la medicina se utiliza la lima para detener la diarrea, es muy rica en vitamina C, por lo que tiene estupendas propiedades antiescorbúticas y mineralizantes. Tiene propiedades depurativas. En cosmética, se utiliza para combatir las impurezas de la piel, constituyendo uno de los mejores astringentes. También se utiliza para controlar el exceso de secreción sebácea en el cuero cabelludo.


Limón: Citrus

Lemon - Citrus Medica Lemon - Citron Citron Citrus Limetta Citrus Limonia

Euskera: Limoia
Francés: Citron
Inglés: Lemon

El limón es fruto del limonero. El limonero se produce en zonas de clima templado y actualmente se cultiva en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Se cree que el limonero es originario de Asiria, de donde se habría difundido hacia Oriente, especialmente en India, y posteriormente hacia Occidente. Fué cultivado por los romanos, quienes llamaban sus frutos manzanas amarillas. El limonero comenzó a ser introducido en Europa por los árabes en el Siglo XIII.

Mandarina: Citrus Nobilis

Mandarina: Citrus Nobilis Citrus Reticulata Citrus Mandarina clementina:Citrus Reticulata Citrus Tangerina

Otros nombres botánicos: Citrus Reticulata
Francés: Mandarine
Inglés: Mandarine orange, Tangerine, Chen pi
Familia: Rutaceae

Originaria del Suroeste Asiático y Filipinas, la Mandarina fué introducida en la región mediterránea en el Siglo XIX. En la actualidad, son países productores: Japón, Israel, Argelia y por supuesto España.
Arbusto o pequeño árbol, presenta hojas oblongas o elípticas, con el borde ondulado, y flores pequeñas, blancas y aromáticas.

Las mandarinas se dividen en cuatro grandes grupos dentro de los cuales se encuentran las diferentes variedades: Clementinas, Clemenvillas, Híbridos y Satsumas.
Su fruto es una notable fuente de beneficios reconocidos desde hace mucho tiempo: su cáscara desecada se utiliza en la medicina china para tratar la tos, los dolores pectorales y del vientre y la malaria. Su delicada esencia se emplea en perfumería y también para aromatizar los jarabes. Es una excelente fuente de vitamina C y ha sido utilizada en productos capilares como revigorizante del cuero cabelludo, a la vez que es eficaz contra la caspa.

 

 

Mano de Buda: Citrus Medica Sarcodactylis

Citrus Medica Sarcodactylis - Buddha Hand

Inglés: Finger Lime, Fingered citron, Buddha's Hand, Buddha's Hand citron
Familia: Rutaceae

La Mano de Buda, originaria del Nordeste de la India y China, es una variedad de cidra cuyos frutos están fragmentados en secciones parecidas a dedos. Pertenece a la misma familia que el pomelo y la mandarina, y posee una fragancia cítrica y sabor afrutado distinto. Es muy fragante y es usada principalmente por chinos y japoneses para perfumar habitaciones y objetos personales como la ropa.
Desde la Antigüedad, en China, la mano de Buda se utiliza como hierba medicinal para el tratamiento de diversas enfermedades. También se utiliza para hacer perfumes y como fruta ornamental.
Conocido como Fo Shou en China, simboliza felicidad y larga vida. En Japón, es llamado "bushuka".


Naranja: Citrus Aurantium

Francés/Inglés: Orange
Familia: Rutaceae

La naranja es el fruto del naranjo. Originarios de Asia, los naranjos se cultivan en todas las regiones de clima mediterráneo.

Naranja dulce: Citrus Sinensis Naranja amarga: Citrus Aurantium Amara Naranja: Citrus Aurantium Naranja: Citrus Aurantium Citrus Sinensis -Blood Orange

Pomelo o Toronja: Citrus Paradisi

Pomelo o Toronja - Citrus Paradisi Pamplemousse Grapefruit

Otros nombres comunes: Toronja, Pomelo rosado
Francés: Pamplemousse
Inglés: Grapefruit
Familia: Rutáceas

El árbol del pomelo, a veces llamado pomelero o toronjo, es un árbol de la familia de las Rutáceas, cultivado por su fruta. Originario de Asia, se cultiva desde tiempos remotos en India, Japón, Norteamérica y en la región mediterránea.

Los frutos grandes, de color amarillo pálido, con la pulpa amarillenta de sabor ligeramente amargo, contienen vitaminas, minerales y otros nutrientes que lo convierten en un fruto equilibrado y beneficioso. Gracias a su efecto antioxidante, ayuda a regular los niveles de colesterol.

 

 

Yuzu: Citrus Ichangensis

Yuzu: Citrus Ichangensis

Otros nombres botánicos: Citrus Junos, Citrus Reticulata var. Austera
Inglés/Francés: Yuzu

El yuzu es un cítrico raro, de tez amarilla o anaranjada. Su piel y su jugo son muy perfumados. Originario de la China, el fruto se cultiva esencialmente en Japón. Se considera un híbrido entre la mandarina y el limón Ichang, subgénero de citrus como la lima kaffir. Tiene apariencia de una pequeña naranja, y el sabor es parecido al de la toronja.
Las notas tónicas de la piel de yuzu se utilizan en perfumería fina así como en la composición de productos de cosmética.
La cáscara es usada como aderezo en las salsas. El yuzu es usado también para hacer mermeladas y dulces. Yuzukosho, literalmente yuzu y pimienta, es una salsa picante hecha con cáscara de yuzu verde y pimienta verde.

Propiedades de los Cítricos

Ricos en Vitamina C, flavonoides, aceites esenciales, ácido ítrico y sustancias de acción astringente.
• La Vitamina C interviene en la formación de coágeno, huesos y dientes, glóbulos rojos y favorece la absorción del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones.
• El ácido cítrico, posee una acción desinfectante y potencia la acción de la Vitamina C.
• El potasio es necesario para la transmisón y generación del impulso nervioso, para la actividad muscular normal e interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.

Azahar: Flor de Azahar

Flor de Azahar

Azahar o Flor de Azahar es el nombre, por antonomasia, de las flores del naranjo, el limonero y el cidro. El nombre procede del árabe hispánico azzahár, y éste, del árabe clásico az-zahr que significa flores.
La flor del naranjo o flor de azahar tiene propiedades antiespasmódicas y calmantes. Es ingrediente esencial en varias infusiones por sus propiedades sedantes. De la flor de azahar se destila también un aceite esencial, aceite de flores de naranjo o neroli. El perfume de azahar, o agua de colonia, es también usado tradicionalmente como perfume casero; se crea mediante la maceración de los pétalos de la flor en alcohol. En cosmética, se utiliza como tónico facial y desmaquillante.
El agua de azahar, producto de la destilación de la flor de naranjo agrio, se utiliza también en repostería para dar un especial aroma a ciertos postres y masas pasteleras.
Curiosidad: Símbolo de pureza en la Antigüedad, se utilizaban en la confección de las coronas de las novias.

Aceite esencial de Neroli

Neroli - Citrus Aurantium

Francés: Néroli

Destilado a partir de las flores del naranjo amargo o silvestre, el bigaradio, el Neroli se produce en Francia, Marruecos, Túnez, Egipto, Líbano y Paraguay.
El aceite esencial de azahar se obtiene mediante destilación al vapor de las flores recién recolectadas. Este aceite esencial presenta un aroma floral, cítrico y dulce a la vez. Es uno de los aceites florales más utilizado en perfumería. El resíduo de la esencia de naranjo constituye lo que se ha dado en llamar el agua de flor de naranjo.
La esencia de neroli es comestible y se utiliza ampliamente como ingrediente alimenticio en repostería y bebidas.
Como aceite esencial se utiliza en aromaterapia y para masajes. Se considera que tiene un efecto tranquilizante sobre el sistema nervioso. Es antidepresivo, antiséptico, afrodisíaco, bactericida, carminativo, cordial, cicatrizante, desodorante, digestivo, fungicida, hipnótico suave, estimulante nervioso, tónico cardíaco, y circulatorio.
Historia: En el Siglo XVII, la esposa del Príncipe de Nerola, descubrió las propiedades olorosas de las flores del naranjo en forma de aceite: el aceite esencial de Neroli.

Aceite esencial de Petitgrain

Petitgrain - Citrus Aurantium Bigaradia

Bigaradio: Naranjo silvestre o amargo
Francés: Petit grain

Destilado a partir de las hojas del bigaradio, naranjo amargo, cuyas flores producen el Neroli, el bigaradio es un miembro altamente olfativo de la gran familia de los cítricos. Este aceite esencial presenta un aroma muy fresco, cítrico, herbal.
El Petitgrain se utiliza frecuentemente como perfume en cosmética en la elaboración de cremas para la piel por su propiedad reequilibrante. Es reconocido por su acción relajante. Es antidepresivo, antiespasmódico, digestivo, refrescante. Proporciona claridad de espíritu. Es reconstituyente, estimulante, energizante.